Vous reprendrez bien un peu de cervelle ?

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L’ouvrier africain de Jean-Jacques Arnoult a de la dextérité. En un tournemain, il a découpé sous nos yeux la langue et les oreilles de la tête de veau, puis l’a placée dans une machine qui fend en un éclair la boîte crânienne de l’animal, en provenance de Périgueux, et en a extirpé la cervelle sanguinolente. « Cet appareil est une sorte de guillotine », commente le président de la Confédération nationale de la triperie française (CNTF). Il est 7 h, en ce matin de juillet. Bienvenue au pavillon de la triperie de Rungis, temple glacé des viscères où trônent partout rognons, cœurs, foies et têtes de veau, entières ou préparées comme un rôti. Âmes sensibles, s’abstenir !


L’ombre de la maladie de la vache folle

Le marché de gros, au sud de Paris, irrigue la France et l’Europe (plutôt du Sud) en cervelles et autres abats. La société de M. Arnoult vend de 300 à 800 cervelles de veau chaque jour, de 200 à 500 cervelles de porc, et seulement quelques dizaines de cervelles d’agneau. « En raison de la tremblante du mouton, la France a adopté une législation restrictive : les cervelles d’agneaux âgés de plus de six mois sont interdites à la vente, alors que la réglementation de l’Union européenne, moins sévère, a fixé cet âge à 12 mois. Il y a donc un problème d’approvisionnement dans l’Hexagone. Sur 4,2 millions d’agneaux abattus par an, 3 millions de cervelles sont jetées car issues d’animaux âgés de plus de six mois », explique Jean-Jacques Arnoult. Les poncifs font sourire cet amateur d’abats, plutôt prisés par les personnes âgées. « Longtemps, on a donné de la cervelle aux tout-petits parce qu’elle aiderait au développement des neurones. Ce n’est pas scientifiquement prouvé, mais la croyance subsiste. »

Manger de la cervelle rendrait intelligent ? Pas sûr ! Sa consommation est très ancienne. Avant de maîtriser le feu, les primates hominidés savouraient les abats, faciles à mâcher crus. Des tribus primitives ingéraient la cervelle de leurs ennemis pour s’approprier leur force. Jusqu’à ce que des chercheurs découvrent, en Papouasie-Nouvelle-Guinée, qu’une pratique anthropophage – la consommation de broyats de cervelle humaine – déclenchait une maladie neurodégénérative mortelle, nommée kuru chez les Fore, et caractérisée par de forts tremblements.

En Europe, la maladie de Creutzfeldt-Jakob, apparue après l’injection à des enfants d’hormones de croissance extraites de cerveaux humains mal stérilisés, a alerté sur le danger lié à l’absorption de cervelle. De même que la maladie de la vache folle, l’encéphalopathie spongiforme bovine (ESB), affection dégénérative du système nerveux central due à la consommation de farines animales par le bétail. Une crise qui a entraîné à partir de 1995 une baisse de la consommation de viande bovine, et plus encore d’abats.

Mais, en Occident, les purs rites cannibales n’ont pas cours, sauf faits divers exceptionnels, dignes de films d’horreur. C’est cette Texane qui en 2009, « obéissant à Satan », a mangé le cerveau de son bébé âgé de trois semaines. C’est ce détenu qui, en France, en 2004, à la prison de Saint-Maur, a ouvert le crâne d’un prisonnier pour en dévorer le contenu.


Des bienfaits un peu surévalués

Selon les nutritionnistes, les abats boostent le cerveau. À Paris, Nicole Tripier, naturopathe et micronutritionniste, estime que la cervelle, riche en protéines, en fer, en vitamine B12 et en phosphore, « contribue à l’oxygénation du sang et apporte de l’énergie. La cervelle contient des acides gras essentiels, des oméga-3 DHA, indispensables au développement du cerveau et aux fonctions d’apprentissage », résume-t-elle. Points négatifs ? « Elle contient aussi du cholestérol, et génère de l’urée et de l’acide urique. »

Autre point faible : son aspect visuel. Parce qu’elle ressemble au cerveau humain, la cervelle suscite souvent le dégoût. « Aujourd’hui, l’industrie alimentaire a choisi de cacher la réalité de ce que l’on mange. Tout est fait pour que la viande que l’on achète n’évoque pas l’animal, afin que les gens aient bonne conscience. Or, avec une cervelle dans son assiette, endroit magique où nichent le savoir et peut-être l’âme, impossible de se voiler la face », analyse Aymeric Caron, journaliste de télévision. L’auteur du plaidoyer végétarien No Steak (Fayard) avoue que l’absorption de cortex animal le dégoûte autant, mais pas davantage, que celle de la bidoche.

Même sentiment pour Catherine Hélayel, une avocate appartenant au mouvement Vegan – qui refuse tout ce qui vient des animaux, de la viande au lait en passant par le cuir et la laine. Pour celle qui porte un sac et des chaussures « végétariennes » en plastique recyclé, l’animal devrait avoir les mêmes droits qu’un enfant de moins de 15 ans : droit à la vie et droit de ne pas être maltraité. « Un jour, peut-être, on risquera la cour d’assises quand on tuera un animal, a fortiori quand on lui prendra sa cervelle », annonce la juriste. Et ces restaurants chinois ou indonésiens dans lesquels on déguste à table la cervelle d’un singe vivant, saoulé à l’alcool, n’existeront sans doute plus.


Un mets caché sur la carte

À Paris, il existe un établissement où l’on consomme toutes sortes d’abats, de la tétine de vache à l’oreille de cochon. Dans une ruelle proche de Notre-Dame, Nadège Varigny, fille et petite-fille de boucher, en a fait la spécialité du Ribouldingue, un restaurant qu’elle a ouvert en 2007. Mais parce qu’ils révulsent les touristes, Américains, Anglais ou Brésiliens, elle a pris soin de ne pas trop l’afficher sur sa carte. Jérôme, son chef cuisinier, un ex-tripier de Belleville, s’évertue aussi à faire revenir la cervelle meunière dans le beurre, pour que, « dorée à point, elle ait moins l’aspect d’une cervelle ». « Certains clients, comme moi, raffolent de la texture molle et du goût délicat de la cervelle d’agneau, plus prononcé que celle du veau », explique la gérante. D’autres, au contraire, se lèvent en découvrant la tête de veau à la sauce gribiche, agrémentée d’une cervelle coupée en deux.

Idée recette : les beignets de cervelle de Maguy

- 2 petites cervelles d’agneau.

- 100 g de gruyère râpé.

- 2 œufs.

- 40 g de farine.

- 50 g de beurre.

- 1 citron.

- Sel, poivre, persil.


Nettoyer les cervelles avec de l’eau vinaigrée. Les pocher dans l’eau 10 minutes, puis les couper en dés. Dans un grand bol, battre les œufs entiers, y ajouter le fromage râpé, la farine, le sel et le poivre, et enfin les dés de cervelle. Faire fondre le beurre dans une poêle, y verser la préparation par cuillerée à soupe. Laisser cuire 8 minutes environ. Parsemer de persil, décorer de fines rondelles de citron, et déguster aussitôt. Ces beignets sont très prisés en Italie et en Espagne, où on les déguste à l’heure des tapas.

 

Pour aller plus loin

Intelligence artificielle, âme, médecine, méditation… Retrouvez notre dossier spécial sur les mystères du cerveau dans l’édition de La Vie n° 3545 datée du 8 août 2013, disponible en version numérique en cliquant ici.

Pourquoi désire-t-on changer de vie ?

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Pourquoi certaines personnes décident-elles de « tout plaquer » ?

Notre rapport au temps a beaucoup changé. Dans la période après guerre, on était dans une conception d’un temps stable orienté vers le futur, porté par la notion de progrès, très linéaire et prévisible. Il s’agissait aussi d’un temps « masculin », quantifiable… On fait une seule chose à la fois. C’est le travail qui prime, et les autres aspects de la vie sont occultés, notamment la vie de famille. Avec la féminisation du monde du travail, la problématique d’un temps « féminin » a fait irruption avec la « double journée » des femmes qui doivent faire preuve d’une constante disponibilité temporelle. Le temps « masculin » linéaire est remis en question. Les incertitudes sont plus présentes aujourd’hui, notamment dans un contexte de crise, qui empêche de se projeter dans l’avenir. La vie ­programmée était l’objectif il y a 30 ans, mais plus maintenant. On sait désormais que l’on ne va pas faire carrière dans la même entreprise et que l’on n’exercera pas tout le temps le même métier. Ce qui était marginal et stigmatisé durant les années 1970 ne l’est plus aujourd’hui : il existe des possibilités plus grandes de changer radicalement, parce que cela correspond aussi aux structures capitalistes qui valorisent le court terme, le temps présent, la nouveauté, la surprise, le renouveau systématique, et qui ringardisent ce qui se construit dans la durée. Ce « présentisme » est problématique pour une société, dans son rapport au passé et à l’avenir. Et l’on peut considérer que le fait de tout plaquer est une autre illustration de ce nouveau rapport au temps.

Existe-t-il un profil type des personnes qui décident de changer de vie ?

Attention à la généralisation ! Prendre la décision de changer radicalement de vie suppose certaines prédispositions sociales et culturelles, un réseau. Cela suppose aussi que la personne en question puisse prendre le risque de tout quitter. L’argent est évidemment un facteur important, mais pas seulement, ce sont les dispositions culturelles et sociales surtout. On ne repart jamais de zéro, on commence une autre étape avec les capitaux (sociaux notamment) que l’on possédait déjà. Quelqu’un de pauvre et précaire est toujours à zéro, et son choix de partir ailleurs pour tenter sa chance demeurera invisible et restera ­inaperçu en tant que changement de vie radical.

Pourquoi cet appétit pour l’étranger ?

C’est une banalité de dire que dans une société mondialisée, la mobilité en province ou à l’étranger est devenue une pratique courante. Mais elle est loin d’être généralisée et correspond à une strate sociale plutôt supérieure, même si des programmes universitaires comme Erasmus y ont fortement contribué. Partir à l’étranger est valorisé socialement, pour acquérir une nouvelle langue ou de nouvelles ­compétences. C’est un risque à prendre, et si l’on revient, on pourra toujours le considérer comme une expérience bénéfique.

Y a-t-il une contradiction entre l’enthousiasme que semble susciter la bifurcation biographique et la réalité du monde dans lequel nous vivons ?

Notre système ne prévoit pas aujourd’hui des changements de vie profonds, car on ne conçoit pas la possibilité de revenir en arrière. Contrairement au système canadien, par exemple, qui est beaucoup plus souple, en France, tout notre avenir se joue au collège et au lycée. Un jeune en difficulté qui quitte le système scolaire de manière précoce ne pourra pas facilement reprendre ses études et sera considéré en échec et voué à une carrière professionnelle difficile et précaire. Avec un tel système de formation, on entretient une vision très linéaire du temps, les possibilités de bifurquer sont minimes.

Dans le monde du travail, on rencontre les mêmes difficultés : un CV avec des trous ou des écarts de trajectoire est suspect. C’est très paradoxal d’applaudir les changements abrupts de vie alors qu’on ne cesse de valoriser le parcours classique et précoce (bac, études supérieures, emploi). Les métiers changent et la société aussi. Mais nos institutions scolaires et professionnelles, les critères des entreprises sur la carrière de leurs employés ne suivent pas. Il faudrait introduire plus de flexibilité dans nos parcours en se formant tout au long de notre vie, sans pour autant renforcer la précarité. 

* Marc Bessin est sociologue au CNRS et directeur de l’Institut de recherche interdisciplinaire sur les enjeux sociaux (Iris). Il a dirigé l’ouvrage Bifurcations. Les Sciences sociales face aux ruptures et à l’événement (La Découverte).

[...]

 

> Retrouvez l’intégralité de cette interview et notre dossier “Changer de vie, le grand fantasme de l’été” dans le numéro 3542 de La Vie, daté du 22 août, disponible en kiosque et version numérique.

Couple : où en est votre flamme ?

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Ce test a été réalisé avec Nicole Jeammet, psychothérapeute, auteure d’Amour, Sexualité, Tendresse : la réconciliation ? (Odile Jacob) et de Lettre aux couples d’aujourd’hui (Bayard).

 

Comment avez-vous choisi votre destination de vacances ?

A – Ensemble : vous avez les mêmes goûts.

A – Difficilement, dans un entre-deux qui finalement ne satisfait ni l’un ni l’autre.

B – L’un a l’habitude de laisser l’autre décider.

C – Vous harmonisez vos désirs et comblez tantôt les siens, tantôt les vôtres.


Vos besoins pendant les vacances

A – C’est simple, vous faites tout à deux : repos,activités, cuisine.

C – Vous veillez à préserver des temps en solo, en couple, en famille et entre amis.

B – Vous êtes en vacances, vous réfléchirez à vos besoins plus tard.


Vos conversations tournent le plus souvent…

B – Autour du quotidien, des enfants, des soucis.

A – Autour de vos projets, vos envies, vos émotions, chacun à votre tour.

C – Tantôt dans une écoute mutuelle et en profondeur, tantôt sur la gestion du quotidien.

B – On n’a plus rien à se dire.


Vous planifiez un rendez-vous en amoureux

A – Au moins une fois par an.

B – Ça fait plus d’un an que ça ne vous est pas arrivé.

C – Quasiment chaque mois.


Le plus souvent, quand une dispute éclate…

A – Vous faites l’autruche et attendez que ça passe.

B – Chacun rejette sur l’autre la responsabilité du problème.

C – Vous prenez le temps de confronter vos points de vue.


Vous passez près de lui/elle

C – L’occasion de lui manifester votre amour par un baiser, une caresse, un compliment.

B – À quoi bon les démonstrations ?

A – Ça tombe bien, vous lui rappelez ce rendez-vous avec le plombier.


Dans l’intimité

B – Vous avez de moins en moins envie de vous donner.

A – Par fatigue ou par manque de temps, les occasions s’espacent.

C – Votre sexualité est à l’image de votre relation : tendre et enflammée.

B – La routine s’est immiscée jusque dans vos ébats.


Il/elle n’aime pas votre tenue

A – Vous en endossez une autre.

C – Vous la gardez, mais éviterez de la remettre en sa présence.

B – Vous la gardez et rétorquez que vous n’aimez pas davantage la sienne.


En son absence, vous pensez (positivement) à votre conjoint

C – Souvent.

A – Parfois.

B – Rarement.


Il/elle surfe sur Internet alors qu’il faut débarrasser la table et faire la vaisselle

C – Il/elle a besoin de se vider la tête.

B – Ras-le-bol de gérer la maison sans qu’il/elle intervienne.

A – Vous vous installez sur le canapé avec un bouquin.


Votre ado demande la permission de rentrer plus tard, que votre conjoint lui accorde

A – Vous intervenez et imposez un autre horaire.

B – Il/elle est toujours si sûr(e) de bien faire qu’il/elle ne pense même pas à vous consulter.

B – Ouf, une décision de moins à prendre ; vous ne vous en mêlez pas.

C – Vous attendez que l’enfant soit parti pour en parler et être au diapason la prochaine fois.


Il/elle a accepté une invitation pour vous deux sans avoir sollicité votre avis

C – Ça arrive, vous vous adaptez.

B – Il/elle exagère, vous n’y allez pas.

A – Vous participez avec une mauvaise grâce évidente.


Sa remarque faite devant des amis vous a blessé(e)

B – Vous contre-attaquez aussitôt afin de le/la piquer au vif.

C – Vous attendez le bon moment pour lui ouvrir votre cœur.

B – Vous le gardez pour vous.


Texto : « Ne m’attends pas pour dîner, je prends un pot avec Manu »

A – Vous voyez rouge et invitez votre mère sur-le-champ.

B – Un doute s’immisce, vous vérifierez discrètement ses appels téléphoniques.

C – Yes, une soirée solo en perspective !


Acceptez-vous le plaisir partagé, sexuel, balade à deux, film regardé ensemble ?…

B – Je le recherche en permanence.

C – Je l’apprécie, tout en aimant aussi la solitude.

B – Je l’évite, car j’ai trop peur d’être déçu(e), en désaccord ou abandonné(e).

A – Oui, mais j’aimerais en avoir davantage l’occasion.


Quel regard posez-vous sur vous-même ?

B – Exigeant et sourcilleux.

A – Lucide, aussi bien en positif qu’en négatif.

C – Indulgent, compatissant.


Avez-vous un jardin secret ?

C – Bien sûr et heureusement.

A – Oui, mais je culpabilise un peu.

B – Non, pour quoi faire ?


Il/elle s’oppose à un petit achat qui vous ferait plaisir

B – Vous ressassez votre amertume, en la nourrissant des griefs passés.

A – Vous passez outre, sans vous justifier.

C – Vous reconnaissez qu’il n’est pas indispensable et différez cette dépense.


Votre conjoint n’apprécie pas votre hobby. Quelle est votre réaction ?

C – C’est important de cultiver son potentiel ; vous tâchez simplement de l’harmoniser avec son emploi du temps.

B – Vous culpabilisez de vous y adonner et le faites de moins en moins.

B – Vous revendiquez ce droit, quitte à aller au clash.

A – Vous vous laissez la liberté de l’exercer, mais le quotidien ne vous en donne guère l’occasion.


Il/elle part trois jours dans un monastère chaque année

C – Vous prenez des temps de ressourcement à tour de rôle ou ensemble.

B – Une fois de plus, il/elle vous laisse seul(e) avec les enfants.

A – C’est vous qui l’encouragez à le faire.

B – Encore ses bondieuseries !


Vous avez ri ensemble pour la dernière fois…

C – Aujourd’hui.

A – Dans la semaine.

B – Il y a plus longtemps.

 

Une dominante de B : Elle couve sous les braises

Bonne nouvelle : vous êtes retombé(e) de votre nuage ! Mais la chute est un peu rude à votre goût. Empêtrée dans les soucis et la gestion du quotidien, votre relation n’est plus si riante et épanouissante. Vous connaissez par cœur les défauts de votre conjoint, ses limites et ses répliques, qui vous exaspèrent de plus en plus. Pour commencer, ­accordez-vous une vraie pause : repos, détente et jeux. Vous ne pourrez pas le/la changer. Votre seul outil, c’est… vous ! Alors, rien qu’aujourd’hui, ravalez les remarques désobligeantes, changez de lunettes, regardez ce qu’il/elle réalise de positif. Acceptez aussi de vous remettre en cause, en évitant une vision monolithique de la vie en général et de votre situation en par­ticulier. Les vacances offrent des occasions propices à un nouvel élan conjugal : offrez-vous un voyage, une initiation sportive, une visite insolite… Ces moments extraordinaires apaisent les griefs, aident à retrouver une certaine complicité et à renouer un dialogue. Revenez à la source de votre amour : remémorez-vous vos débuts, vos premières rencontres, ce qui vous a mutuellement attiré(e), ému(e) et séduit(e). En soufflant sur les braises, il est toujours possible de rallumer la flamme, pourvu que demeure une volonté commune.

Une dominante de A : Elle ne demande qu’à être attisée

Tantôt fusionnels, tantôt autonomes, vous vous en sortez plutôt bien. Pendant l’année, vous avez pourtant parfois le sentiment d’être sous l’eau, de courir après la montre et de ne pas consacrer autant de temps que vous le voudriez l’un à l’autre.

 Cet été, privilégiez des moments de retrouvailles, afin d’ouvrir vos cœurs et de vous offrir un coup d’œil dans le rétro. L’occasion de vous remercier pour le quotidien, tous ces cadeaux, attentions et services qui passent si souvent inaperçus dans le feu de l’action. Revenez aussi sur ces remarques qu’on évite de faire devant les enfants, mais qui ont besoin d’être exprimées. Partagez enfin vos fragi­lités, vos inquiétudes, qui expliquent certaines de vos attitudes. Vous êtes-vous déjà demandé pardon ?

Avec délicatesse, échangez sur ce qui vous plaît, ce qui vous déplaît dans votre relation, ce que vous aimeriez améliorer. Redites-vous vos attentes et vos aspirations. Réfléchissez ensemble à la manière dont vous manifestez votre amour, dans un langage qui corresponde à chacun. N’hésitez pas non plus à réserver du temps pour vous, vos passions, en accordant ce même espace de liberté à votre conjoint. Développer ses potentialités propres nourrit l’estime de soi. Et l’entourage en bénéficie, car on aime l’autre à la mesure où l’on s’aime soi-même. Pendant l’année, vérifiez régulièrement que vous vous y tenez.

Une dominante de C : Elle brille de tous ses feux

Votre amour a fait ses preuves : vous ne rêvez plus du conjoint idéal, vous êtes conscient(e) que vous ne l’êtes pas davantage, ce qui n’altère en rien votre joie, votre générosité et votre élan. Vous connaissez vos besoins, vos limites, et savez les exprimer. Vous avez compris que l’autre ne peut satisfaire toutes vos attentes, mais continuez de voir et d’apprécier ses marques d’amour, ses qualités. Votre couple bénéficie de votre bienveillance mutuelle. Vous avez su apprivoiser à la fois un certain sentiment de solitude et le fait de dépendre de l’autre.

Assumer ce paradoxe est sans doute la clé de la réussite du couple : il n’y a pas de plaisir sans risque, de don sans possibilité de souffrance, de déception, d’abandon… L’amour rend vulnérable. Cultiver son intériorité, son potentiel, permet toutefois de conserver son identité et de rester soi en se donnant à l’autre. Mais, même en haut du podium, il est possible de progresser et de faire grandir l’amour.

Pour aller plus loin encore, offrez-vous un échange en profondeur, renouvelé. Partagez-vous vos émotions et vos ressentis? Connaissez-vous les rêves qui vous habitent l’un et l’autre ? Ensemble, réfléchissez : au soir de votre vie, que regretteriez-vous de n’avoir pas réalisé ? Osez la folie, l’imprévu, l’impossible !

Nos photos de famille ont évolué avec nous

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C’est une boîte pleine de portraits aux bords dentelés ou un album relié qu’on retrouve avec un plaisir intact dans la maison de vacances : l’arrière-grand-mère en mariée, l’oncle en soldat, la chronique d’un autre siècle. Ainsi s’écrit la mémoire des familles depuis la démocratisation de la photographie. Comment a-t-elle traversé le XXe siècle jusqu’à la révolution du numérique ? Que reste-t-il de l’album de famille à l’ère du Smartphone ? Irène Jonas, photographe indépendante, sociologue et fondatrice de l’association d’éducation à la photo Regarde !, nous éclaire sur les enjeux de ce support de transmission.

 

À quel moment la photo de famille a-t-elle pris ses distances avec le portrait de groupe, posé, chez le photographe ?

À la fin du XIXe siècle, la marque Kodak met sur le marché américain un appareil simple, à la portée des non-professionnels. L’appareil photo ­commence alors à entrer dans la famille. La pratique est encore très codifiée, nettement inspirée du cliché de photographe, face à l’objectif, mais la pose se modifie légèrement. En France, on parle de photographie amateur à propos de ces photos de famille réalisées par la famille, d’abord réservées à une élite bourgeoise ou aristocratique. Quand arrive la guerre de 1914-1918, les conscrits vont se faire photographier chez un professionnel, cette fois, et laissent un portrait avant de partir. Les soldats en reçoivent dans les tranchées. L’objet se démocratise peu à peu.

Le grand tournant arrive avec le Front populaire. Avec les congés payés, la photo de famille se fond dans la photo de vacances. L’appareil photo entre dans les classes moyennes. On sort des studios et on se photographie entre soi. Dans les années 1940-1950, la famille se centre de plus en plus sur l’enfant. La société reste marquée par les institutions, mais s’ouvre aux loisirs. Dans les albums, il y a toujours les mariages et les baptêmes, mais aussi des scènes de plage, de gymnastique en plein air, de repas en commun.

Mai 1968 a-t-il changé nos pratiques ?

En 1963 déjà, Kodak invente l’­Instamatic, très simple d’emploi (c’est le slogan « Clic-clac, Kodak »), pas cher par rapport aux anciens appareils, petit, maniable et ne nécessitant aucun réglage. On considère alors qu’il peut être utilisé par les femmes, tenues à l’écart de la ­technique. Sous leur impulsion, les images de la famille deviennent plus intimes et quotidiennes. Le contexte disparaît, reflet de la montée de l’individualisme : on se focalise clairement sur les personnes. Dans les années 1970, les institutions perdent du poids. L’union libre concurrence le mariage. On a moins d’enfants, on est davantage axé sur eux. On immortalise les anniversaires, qu’on ne fêtait pas forcément avant, et de nouveaux moments : la femme enceinte, le nouveau-né, la pendaison de crémaillère, l’enfant sur le pot…

C’est aussi une nouvelle manière de photographier…

Oui, on cesse de demander à l’enfant : « Regarde-moi ! » La réduction des temps de pose permet d’aller plus vite. Et l’apparition du téléobjectif de ne plus être collé à la personne. L’appareil a donc tendance à « disparaître » ; on cherche les moments volés, des instantanés qui « restituent le naturel ». On essaie de montrer non plus le meilleur de soi, dans la pose et le sérieux. Mais le bonheur. Si l’enfant sourit, ce n’est pas parce qu’on le lui a demandé, mais parce qu’il est heureux… Le critère n’est plus la réussite, mais le bonheur. C’est une autre norme : c’est ainsi que la famille veut être vue. Il y a toujours des variantes sociales, cependant. La pose, la volonté de se montrer dans ses plus beaux habits demeure plus longtemps dans la classe ouvrière, notamment. Dans les années 1980, on utilise à la fois des appareils compacts et reflex. Les thèmes restent les mêmes. Mais on ajoute éventuellement la recherche de la belle photo, « à la manière de ».

Quelles sont les conséquences de la révolution numérique ?

L’arrivée des appareils numériques, des Smartphone, et la masse de photos qui en découle posent la question du tri et du stockage. Le principe des sauvegardes n’est pas encore entré dans les mœurs. Qui possède vraiment toutes ses photos, rangées, classées, en deux exemplaires sur deux supports différents (ordinateur, disque dur externe, CD ou tirages) ? On s’expose à de vrais trous de mémoire pour l’avenir. L’apprentissage du tri n’a jamais été fait dans la photo de famille. On faisait deux pellicules de 24 ou 36 poses pendant les vacances. On jetait les trois vues qui étaient vraiment ratées, et on remplissait l’album avec le reste. Alors qu’à l’inverse, un photographe professionnel en sauverait à peine trois. Aujourd’hui, on photographie le quotidien en continu. Et on ne sait plus quel cliché choisir parmi 1 000. Et le tri est tellement chronophage. Traditionnellement, c’était souvent les femmes qui déposaient les pellicules au laboratoire et soignaient la mémoire de la famille. Elles ont mis du temps à s’emparer des outils informatiques, une fois les photos prises, comme le transfert des images du téléphone à l’ordinateur. Et elles ont délaissé par la force des choses les domaines qui étaient jusque-là les leurs : le tirage et l’album.

Mais on revient peu à peu à l’album avec les livres photos numériques…

Par rapport aux albums de tirages volants que l’on peut manipuler, modifier, ou aux boîtes de photos en vrac, le livre photo est figé, et il est identique pour tout le monde. Or la mémoire, il faut se l’approprier, la reconstruire. Les gens optent pour l’événementiel : les vacances en Croatie, le mariage… Ils ont en revanche renoncé à l’album chronologique. Du coup, que fait-on de la crémaillère, de l’anniversaire… ? Il y a sans doute un équilibre à trouver. Sinon, de nombreuses traces risquent d’être perdues. Le paradoxe, c’est que l’on photographie toujours plus le quotidien, or il n’est pas mis en mémoire, il est seulement stocké. Le plasticien Christian Boltanski dit que l’on meurt deux fois : « Une première fois, puis une seconde quand on voit une photo de vous, et que plus personne ne sait qui vous étiez. » La vie familiale est en perpétuelle évolution. Il y a plus de familles recomposées qu’à la fin du XXe siècle par exemple. Avant, l’album de photos passait en ligne directe. Plus maintenant. Tout cela n’a pas fini d’avoir des conséquences sur la mémoire des familles et sa ­transmission.

Comment y remédier ?

D’abord en se renseignant sur les sauvegardes. Un CD comme un disque dur externe se dégrade. Ensuite, en s’astreignant à trier et à classer, par année, par thème… Enfin, en constituant les albums de ce que l’on a vraiment décidé de transmettre. Avec deux autres photographes, nous avons monté l’association Regarde !, qui intervient dans les écoles. On apprend aux élèves à regarder ce qu’ils veulent photographier, à faire moins d’images, à cadrer, à agir consciemment. Moins on regarde ce qu’on photographie, moins on regardera le résultat après. Sans cette éducation-là, comment choisir entre 30 photos similaires ? Il faudra passer par le constat que l’exhaustivité est impossible. On ne pourra pas laisser dans les héritages des milliers de photos à chaque génération. La mémoire n’est pas un stock infini. Elle implique de choisir.

L’ennui, un sentiment à redécouvrir

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Cela fait des siècles que les sociétés occidentales urbanisées en font l’expérience : dès lors que sa sécurité et sa survie sont assurées, l’homme s’ennuie. Mais c’est sans doute de cet état consenti que sont nées les créations les plus raffinées. Dans un livre documenté, rieur et même provocateur, Patrick Lemoine, psychiatre, docteur en neuro­sciences et auteur de S’ennuyer, quel bonheur ! (Armand Colin, 2007), explore tous azimuts l’histoire de l’ennui, de la fin’amor à la zoologie, de la Bible à ­Heidegger. Il nous explique pourquoi il défend la place d’un ennui créateur contre la tentation de « meubler ».

 

L’état d’ennui est souvent chargé d’une connotation négative. Pourquoi ?

D’abord, il y a deux formes d’ennui. L’ennui pathologique, symptôme de la dépression et d’autres maladies psychiatriques, qui est improductif et douloureux. Et l’ennui « normal », positif voire indispensable, qui s’apparente à la rêverie, et que je défends. C’est quand même un ennui consenti, sur lequel on a une relative maîtrise. Quand vous ne savez pas combien de temps cela va durer (dans une salle d’attente) ou que vous n’avez pas vraiment le loisir d’être absorbé dans vos pensées (en voiture sur l’autoroute), c’est toujours plus difficile. Mais l’ambiguïté a aussi été entretenue par la culture catholique. Avant que le mot ennui n’apparaisse, on parlait d’acédie pour les moines qui s’éloignaient de Dieu en rêvassant, rompant avec le contrat social du couvent, de la prière et des tâches en commun. Lorsqu’on ne fait rien, on risque d’avoir des pensées impures, voire des gestes interdits. D’un autre côté, l’inaction peut aussi engendrer la prière et la création. D’ailleurs, la réflexion est peut-être la part la plus importante de la Création, Jéhovah lui-même consacrant le reste de l’histoire à se reposer !

Ce sentiment est-il universel ?

L’ennui n’existe pas dans la nature. Et il y a des ethnies qui n’ont pas de mot pour l’­exprimer. Quand on lutte pour sa survie, on ne s’ennuie pas, même s’il s’agit de rester sans bouger pour surveiller une proie, ou de vérifier que l’on n’est pas attaqué. Les Chinois n’ont pas non plus de vocable pour le dire. Dans les cultures orientales, la méditation a une place centrale. Et l’ennui représenterait un décalage entre l’homme et son environnement, ce qui va à l’encontre de la recherche d’harmonie. En Occident en tout cas, l’ennui est une production des sociétés sédentarisées et urbanisées. Dès lors que vous savez que votre nourriture et votre sécurité sont assurées, vous commencez à vous payer le luxe de l’ennui.

Mais c’est de là que peut naître la création…

Le XIIe siècle en Europe, qui aurait vu naître le mot et sans doute le concept, est une période de relative sécurité et prospérité. L’outillage se perfectionne, les villes se développent. C’est aussi le siècle des ­croisades. La gente dame en haut de sa tour avec sa ceinture de chasteté, qui attendait le retour de son chevalier croisé, trouvait le temps long. Comme les guerriers hyperactifs qui se retrouvent prisonniers ou exilés. L’amour est fait d’attente interminable. L’ennui qui naît de l’éloignement et du désœuvrement engendre alors la poésie. C’est la grande période de l’amour courtois en littérature.

Vous distinguez cependant la création de l’invention.

L’invention serait plutôt du côté de l’évitement de l’ennui, de l’activisme de ceux qui trouvent inadmissibles de rester sans rien faire. En général, de deux techniques existantes, les inventeurs font une troisième. On est dans le développement plutôt que dans la création, qui, de Mozart à Einstein, se fait ex nihilo. Le génie de Léonard de Vinci s’exprime mieux dans sa peinture que dans ses machines à mon avis.

Vous opposez aussi l’ennui aux loisirs.

Il me semble que l’on dépense beaucoup d’énergie à meubler les moments d’ennui. Le mot vacances par exemple renvoie bien au vide, à la vacuité. Le principe, c’est d’être allongé sur la plage sans même lire ! La civilisation latine, qui était celle de la sieste, « s’anglo-saxonnise ». Les protestants n’ont d’ailleurs pas de tradition de vie contemplative. On fait donc 1000 choses pendant les vacances, des visites culturelles, des stages, du sport. Cesser de travailler signifie s’activer autrement. Les vacances à thème deviennent des loisirs. Les deux ont leur intérêt, mais l’un ne remplace pas l’autre. D’ailleurs, les clubs de vacances qui ont connu leurs grandes années avec des activités obligatoires à toutes les heures ont un peu freiné car les gens en ont eu ras le bol.

L’ennui peut-il s’apprendre ?

Quand on observe des bébés, il y a ceux qui savent rester seuls dans leur berceau, à tricoter avec leurs doigts ou à regarder des taches sur le mur. Et ceux qui hurlent dès qu’ils sont réveillés. Difficile de démêler l’inné de l’acquis… Le bébé s’adapte à la réaction des parents, mais il y a aussi des tempéraments. Cela dit, ça se cultive. Il y a des familles où l’on ne supporte pas de laisser les enfants quelques minutes sans rien faire. Je vois des parents qui passent leur temps libre à courir, du foot au dessin puis aux louveteaux, faire des burn-out. Laisser son enfant 10 minutes sans lui proposer une activité n’est pas cruel. Les enfants trop sollicités deviennent des intolérants à l’ennui et donc plus facilement addicts. Dès lors que l’on n’est pas capable de rester face à soi-même, on fait avec ce que l’on a. La drogue, l’alcool et… pourquoi pas l’addiction numérique ? L’ennui à petites doses dès la petite enfance permet de développer l’imagination, la créativité, l’introspection, une forme d’autonomie. Je suis reconnaissant à mes parents de m’avoir laissé m’ennuyer dans le jardin à regarder les oiseaux !

 

> Retrouvez notre dossier consacré à la “déconnexion” dans le numéro 3543 de La Vie, disponible le 25 juillet en kiosque et en version numérique

Quand les seniors mettent la souris au tapis

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Pour de nombreux retraités, il semble plus simple de se mettre au russe que de se risquer à envoyer un e-mail. Pourtant, avec un peu de détermination et de patience, l’accès à Internet ou aux facilités d’une messagerie est à la portée de tous. Des formateurs nous ont ouvert les portes de leurs cours seniors.


À qui s’adressent les cours seniors ?

À ceux qui ont envie de s’y mettre et en ont concrètement éprouvé le besoin. « Mes petits-enfants vivent à l’étranger et je ne sais pas utiliser Skype. » « La moindre publicité vous renvoie à un site, on ne trouve plus de numéro de téléphone où appeler. » « Comment retrouver une émission que j’ai ratée à la télévision ? » Dans les cours et les cafés internet, on rencontre de tout jeunes retraités, des septuagénaires, mais aussi quelques personnes de plus de 85 ans décidées « à ne pas rater le train ».

À Paris, l’association Ramage accueille des « élèves » de 50 à 95 ans ! « Ces rencontres permettent aux plus âgés d’apprendre grâce à de jeunes seniors – les formateurs, explique le président, Yves Hussenot. Manque de pédagogie ou de patience, le cadre de la famille se prête mal à l’initiation par les enfants ou petits-enfants. Chez nous, celui qui peine est rassuré par le fait que son voisin éprouve la même difficulté, et tous deux en plaisantent. » Il n’est pas nécessaire d’être équipé : les associations prêtent le plus souvent ordinateurs et tablettes. « Les initiations doivent d’abord permettre à chacun de voir si cela lui plaît ! », note Cyril Way, responsable des systèmes d’information pour la ville de Massy, où l’association Fraternité numérique a initié près de 500 personnes ces deux dernières années. Seule limite à l’apprentissage, le manque de motivation. Aussi, l’assiduité aux séances et la pratique sont-elles nettement recommandées !


Qu’apprend-on durant ces formations ?

D’abord, à se familiariser avec la machine. Aussi naturel que cela puisse paraître aux plus jeunes, manier la souris n’est pas toujours simple pour les seniors. Avec Fraternité numérique, les stagiaires s’y familiarisent à l’aide d’un jeu conçu pour les élèves de primaire. Pour certains, le pavé tactile des ordinateurs portables ou le principe des tablettes peut se révéler plus maniable. Deuxième volet : le traitement de texte ou « comment rédiger un courrier sur ordinateur ». Puis cap sur Internet et les recherches simples (comment trouver des horaires de bus sur le site de la RATP…). On propose ensuite les rudiments du mail pour finir par les albums de photos en ligne. Même programme chez Ramage. « Dès la première requête sur Google, lorsque nous faisons taper à la personne son patronyme, un univers s’ouvre, observe Yves Hussenot. Un univers qui va naturellement déboucher sur des contacts par e-mail avec la famille, les proches et les autres apprenants. »

Que trouvent les seniors sur Internet ? Des images du village de leur enfance sur Google Earth et des renseignements sur la vie locale. Consulter sa banque à distance, pouvoir correspondre avec la famille… À chacun de décliner. « Je suis en contact par e-mail avec une dame avec qui j’ai suivi l’initiation à Internet. Je retrouve les émissions que j’ai ratées à la télévision, raconte Cécile, locataire de l’une des résidences pour personnes âgées où Fraternité numérique tient une « permanence » le vendredi. « Hier, dans la conversation, quelqu’un a évoqué le métier de lobbyistes. Je ne savais pas qu’on pouvait en faire une profession, alors je suis allée chercher sur Google. » Internet recelant des trésors sur la généalogie, ils sont aussi nombreux à remonter leur histoire grâce à des sites spécialisés.


L’accompagnement est-il indispensable ?

Oui, car le virtuel est une dimension difficile d’accès. Comprendre que je peux accéder à mes e-mails ou à mon compte en banque, aussi bien de mon ordinateur que de celui de l’hôtel où je suis de passage en Espagne, réaliser que ma boîte mail existe toujours même si mon ordinateur est fichu, ne va pas de soi pour tout le monde. « Après avoir fait les mêmes choses pendant 60 ans, on a tendance à fonctionner par réflexe quand on vieillit, remarque Bernard Hubert, formateur à l’association Fraternité numérique. On clique sans lire et on plante l’ordinateur. C’est fou le nombre de manœuvres inutiles que les apprenants peuvent faire en 2 heures ! » Première mission des formateurs, donc : aider chacun à ne pas céder à la panique !

Le langage informatique et numérique peut aussi nécessiter un décodage. « Il nous faut identifier les concepts et terminologies qui posent problème pour en faciliter la compréhension, en les simplifiant et en recourant à des métaphores qui favorisent la mémorisation », analyse Yves Hussenot. Récapitulatif, ce matin-là, au cours débutant du XVe arrondissement : « L’identifiant, le nom d’utilisateur, le pseudo ou le login, c’est la même chose : c’est votre nom, la façon dont vous vous appelez. Le mot de passe ou “password”, c’est votre code secret. Le “@” etc., c’est l’endroit où vous résidez. Tout le monde connaît donc votre adresse comme dans la vie, mais vous êtes seul à avoir la clé de la maison : votre mot de passe », détaille le formateur.


Y a-t-il différents niveaux d’apprentissage ?

En général oui. Les associations ou les programmes financés par les mairies ou maisons de quartier proposent plusieurs formules. Ramage organise depuis trois ans des cours de niveau 1 « pour ceux qui ne savent rien ou le prétendent ! » et des cours de niveau 2 pour les « faux débutants disposant déjà d’une messagerie, d’un ordinateur et d’une certaine pratique du numérique ». Les formateurs bénévoles, eux, se retrouvent régulièrement en présence d’un gérontologue pour travailler la méthodologie. Des cybercafés gratuits permettent aussi à ceux qui pratiquent seuls de venir poser des questions ou de demander « les premiers secours » en cas d’impasse ou de mauvaise manipulation. « Il faut souvent commencer par rassurer l’apprenant, traumatisé par son ignorance ou par une première expérience désastreuse, dit Yves Hussenot. On dédramatise. On leur dit que quand on part de zéro, on ne peut que progresser. »

Au Relais 59, maison de quartier du XIIe arrondissement parisien, le cours Clic tablette se décline aussi sur deux niveaux et peut-être prolongé par un « Club tablette » (sur le même principe d’assistance et non plus de cours). « La semaine dernière, une dame a réussi à envoyer son premier e-mail toute seule au bout de quelques heures de cours ! », raconte Jean Guilvout, pilier de l’association. Avec un peu de patience…

Où s’inscrire ? 

• À Paris.

Ramage : formation semestrielle de 2 heures par semaine (30 heures en tout), 190 €. Adhésion 40 €. Cybercafés gratuits

dans les VIIe, XIVe et XVe.

Tél. : 01 40 64 06 06. www.vivreensemble.net

Clic tablette : 10 séances de 2 heures, de 1 à 5 € l’heure, selon les revenus du foyer. Cotisation 20 €.

À l’Annexe, espace numérique, Paris XIIe. Tél. : 09 53 21 27 82. www.csrelais59.org


• À Massy (91). Fraternité numérique : cours municipaux, cinq séances de 2 heures.  Tél. : 01 80 38 00 00. www.ville-massy.fr


• Dans toute la France. Des cours d’informatique sont proposés aux seniors dans de nombreuses villes soit par les mairies elles-mêmes soit par des associations. Renseignez-vous auprès de votre mairie ou de votre maison de quartier.

Entre joies et tensions, comment vivre les vacances en famille ?

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Quel sens donnez-vous aux vacances ?

Elles renvoient à « vacant », c’est à dire au fait d’être disponible, inoccupé. Lors de cet entre-temps, nous ne laissons la place à rien d’autre qu’à l’être : affranchis des personnages sociaux qui conditionnent notre statut durant l’année – souvent définis en fonction de notre profession –, l’identité profonde a enfin un espace pour surgir. En outre, l’hyperactivité de l’année peut nous faire oublier qui nous sommes vraiment. En cela, les vacances sont potentiellement déstabilisantes, et particulièrement lorsqu’il s’agit de retrouvailles en famille.

Pourquoi ?

Car le retour sous le toit familial – dans le cas où elles se font chez les parents -les enfants, devenus adultes, vivent une régression. Les schémas relationnels sont en effet empreints des rôles inscrits depuis la petite enfance, entre parents/enfants, frères/sœurs, et ce quel que soit l’âge. Le rang dans la fratrie revient au galop lors de ce temps, avec par exemple l’aîné qui va reprendre les rênes pour imposer ses envies. Tout ce processus se joue de manière inconsciente. Ces rôles au sein de la famille transpirent d’ailleurs dans vie en société: nous le calquons au sein de nos groupes amicaux et professionnels.

Quels conseils donneriez-vous pour que les vacances en famille se déroulent le plus sereinement possible ?

Déjà reconnaître l’inéluctable ambivalence des sentiments au sein de la famille que nous retrouvons lors des réunions familiales prolongées. Joie et tension, espoir et déception face à une famille finalement pas si parfaite que ça… ces sentiments contradictoires sont tout à fait naturels et plus les relations sont intimes, plus ils se font sentir. L’essentiel est également de respecter l’autre dans sa différence, de reconnaître dans l’altérité une source de richesse plutôt qu’un sujet de conflit.

 

A lire :

Frères et sœurs pour la vie. L’empreinte de la fratrie sur nos relations adultes, de Lisbeth von Benedek. Editions Eyrolles, juin 2013.

 

>> Retrouvez notre dossier complet “Passer des vacances en famille sans se fâcher” dans le numéro 3540 de La Vie, disponible dès mercredi 3 juillet en version numérique (en cliquant ici), et le jeudi 4 en version papier dans les kiosques.

Posez vos "questions de vie" au psychanalyste Jacques Arènes

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Vous avez des questions existentielles, amoureuses, spirituelles…? Adressez-les à Jacques Arènes, psychologue et psychanalyste :

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- Par e-mail en écrivant à j.arenes@lavie.fr

- Par courrier postal en écrivant à Jacques Arènes, La Vie, 80 boulevard Auguste-Blanqui, 75013 Paris.


Chaque mardi, Jacques Arènes publie sa réponse à une des questions dans notre newsletter “Lettre du mardi“. Retrouvez toutes ses réponses passées dans notre rubrique Famille > psychologie.

Être père aujourd’hui, un rôle à réinventer

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« Quel père avez-vous été ? Quel père êtes-vous ? Que vous ont appris vos enfants ? » Il y a quelques mois, La Vie lançait un appel à témoignages qui a beaucoup inspiré nos lecteurs masculins de 30 à 75 ans. Les nombreuses lettres nourries, parfois lyriques, que nous avons reçues sont un vrai bonheur. Une lecture rafraîchissante dans le concert de propos sur la paternité que l’on trouve dans les essais, les guides et les magazines. Car, malgré le torrent de livres, de points de vue contradictoires qui circulent sur le sujet depuis l’émergence des « nouveaux pères » dans les années 1980, il est toujours aussi difficile de dire une fois pour toutes ce qu’est un père. « C’est une question qui m’habite toujours même si mes trois enfants sont adultes », écrit Jacques, 65 ans. Vous relevez pourtant le défi avec cœur.


« Les témoignages de vos lecteurs sont très riches »
, affirme Laurent Ott, à qui nous les avons fait lire. Père de deux enfants de 18 et 28 ans, ancien instituteur, enseignant dans une école d’éducateurs et fondateur d’une association qui accueille des enfants dans des ateliers de rue à Long­jumeau (Essonne). « Ces lettres regorgent de thèmes qui sont autant de pistes pour tenter de définir la paternité moderne, tâche ardue à une période où l’on parle plus volontiers de “parentalité”, un néologisme qui gomme les différences entre père et mère. »


Pour l’historien André Rauch, la re­­cherche d’une définition du rôle du père date de 1968. C’est étrangement l’année où les Français ont été invités pour la première fois à lui souhaiter sa fête. Deux ans plus tard, la loi entérinait l’autorité parentale conjointe. À la fin des années 1970 paraissaient les premiers articles sur les « papas poules » dont la sollicitude toute maternelle brouillait les repères ancestraux. Or, le nombre des divorces a explosé, rendant la présence des pères plus fragile. Et depuis quelques années, on les accuse d’avoir perdu leur « autorité » tandis que grandissent les incertitudes éducatives, la confusion des rôles et la crainte de perdre l’amour de son enfant.


Cette recherche de sens, nul d’entre vous n’y a échappé. Ceux qui ont élevé leurs enfants dans les années 1970 ont été des pères très différents de la génération précédente. Les parents des années 1970 sont assez sévères avec la génération précédente. « J’ai donné à mes enfants une éducation basée sur l’autonomie, la confiance, l’écoute, écrit Serge, 62 ans, très différente de celle que j’ai reçue, qui était une autorité de diktat, comme celle de 90 % des enfants des années 1950. » « J’ai été un père accompagnateur, à l’inverse du mien qui était sûr de lui, plein de principes, pratiquant une éducation proche du dressage, dit Jean-Jacques, 65 ans. Ma vie était la sienne. J’ai eu du mal à affirmer ma personnalité. »


Les plus jeunes ont eux aussi conscience qu’aucun mode d’emploi n’est disponible. « Le métier de père, dit Florian, 34 ans, trois filles de 6 ans – des triplées –, est un rôle à inventer, un délicat équilibre à trouver entre l’évidence charnelle de la maternité et l’antique figure du pater familias édictant les règles de vie en société et veillant à leur respect. » Les pères divorcés, quant à eux, doivent déployer beaucoup de volonté et d’énergie pour conserver leur place et assurer leur présence auprès de leurs enfants.


Car, être père, c’est être présent, disent la plupart de vos lettres. « Contrairement à la mère, un père est obligé de le rappeler, souligne Laurent Ott. Cela ne va pas de soi. » Guillaume, 34 ans, découvre que ses enfants ont besoin de très peu de choses matérielles pour être heureux. « Ce qui compte, c’est d’être ensemble. » Simon-Pierre, 45 ans, divorcé, n’a pas hésité à expliquer à son patron qu’il avait obtenu une garde alternée et que, par conséquent, il devait réaménager ses horaires et renoncer à se déplacer une se­­maine sur deux. À prendre ou à laisser. « Quand on est parent, nos enfants passent avant tout. J’ai adapté mon rythme de travail et choisi mon domicile pour être près d’eux. J’ai cessé toute activité de loisirs. Ma tâche de père m’absorbe suffisamment. »


Serge, 62 ans, regrette d’avoir manqué de disponibilité pour ses enfants, à cause d’une carrière prenante de cadre. Il aurait aimé être plus présent pour aborder avec eux des questions importantes, les accompagner lors de problèmes de santé ponctuels. Jacques tempère : « Pendant plus de 20 ans, du lundi au vendredi, j’étais en province, pensant à mes enfants mais sans les voir quotidiennement. Le père est un personnage “en creux” pour les enfants, la mère est un personnage “en plein”, elle interagit quotidiennement. Un film israélien, Broken Wings, et un français, le Premier Jour du reste de ta vie, m’ont éclairé sur ce point. Les pères y sont peu loquaces, peu participatifs, mais ils sont présents. Ils sont un élément de stabilité. Dans Broken Wings, c’est quand il disparaît qu’on se rend compte de la place qu’il tenait. Un père est attendu, espéré dans les moments difficiles ou exceptionnels, accidents de la vie ou échecs, les enfants savent qu’ils peuvent compter sur lui. »


« Difficile de concilier sa vie personnelle et sa vie professionnelle », écrit Emmanuel, 46 ans, trois enfants de 18 à 23 ans. « Aujourd’hui, dit-il, en étant mon propre patron, j’ai plus de flexibilité et je suis plus disponible quand je sens que mes enfants ont besoin de moi. J’ai l’impression de pouvoir vivre plus facilement mon rôle de père. » Ce dilemme ne serait donc pas réservé aux mères. À la bonne heure !


Pour les plus jeunes, il est évident que cette présence comprend aussi les soins quotidiens, comme en témoignent Guillaume, Pierre-Marie et Simon (nos photos). « Les pères répondent comme les mères au besoin de l’enfant, souligne Laurent Ott. Ils peuvent sans problème assurer des tâches similaires. Mais ils se comportent différemment. Les hommes – qu’ils soient pères, éducateurs, enseignants –, ont tendance à pousser les enfants vers l’inattendu, l’inconnu, à prendre des risques. Ils ont plus de distance avec la question de la norme. »


Être père, c’est surtout être à l’écoute, dites-vous.
« Cela rejoint mon constat d’éducateur. Dans tous les milieux, je vois des pères très proches de leurs enfants. Sauf exception, ils ont des relations de confiance avec eux. Le problème principal, aujour­d’hui, c’est que beaucoup de pères sont disqualifiés par la précarité. Comment encourager ses enfants quand le chômage vous fait perdre votre légitimité ? Les garçons, en particulier, risquent alors d’exprimer cette absence de soutien par l’agressivité. Il faut avoir conscience que son père joue un rôle dans la société pour imaginer en avoir un soi-même. »


« C’est donner l’exemple, dire ce que l’on fait et faire ce que l’on dit, être cohérent », assure Jacques. « Ma mission est d’être là pour les accompagner et leur donner les moyens de se réaliser et de réaliser leurs projets », écrit Emmanuel. « C’est leur donner des racines et des ailes », écrit Philippe, qui se décrit libéral, de la « génération Dolto », « sauf quand il fallait les protéger d’un danger ou corriger un manquement grave. »


Vos enfants vous ont appris la pa­­tience et l’humilité. « Je suis patient de nature, dit Pierre-Marie, 33 ans. Eh bien, je dois l’être encore plus ! » « Il faut mettre son amour-propre dans sa poche pour aller confier ses problèmes à un tiers, reconnaît Simon-Pierre, qui a demandé de l’aide à l’École des parents de Nantes pour renouer le dialogue avec sa fille. Avec le recul, je me dis qu’il n’est pas honteux de s’appuyer sur d’autres. On n’a pas la science infuse parce qu’on est parent. »


Toutes vos lettres – même celles des pères blessés – expriment la grandeur de la tâche, une expérience d’ordre spirituel. « Devenir trois fois père du jour au lendemain a constitué à la fois une surprise absolue, un immense défi à relever et la plus belle aventure de ma vie », écrit Florian, papa de Lucia, Clara et Stella, triplées de 6 ans. « Depuis leur premier jour, en m’apprenant à oser la douceur et la tendresse, elles m’ont fait comprendre que la seule chose de prix en ce monde était l’amour, le respect et l’attention que nous portions à l’autre. Dans leur regard qui pétille, leurs rires ou leurs larmes qui sèchent après un chagrin, je me sens plus fort et plus grand, à la fois utile et essentiel. » Lyriques, on vous dit !


Jacques Musset, dans la lettre qu’il nous a adressée, intitulée Sur la paternité spirituelle, s’est longuement attaché à montrer que la paternité, c’est plus qu’élever un enfant. « En réalité, dit-il, est père tout être humain qui, par son témoignage, sa qualité d’écoute et de communication, engendre autrui à son humanité, lui donne le goût de la vérité, de l’authenticité, de la présence à soi, l’aide à avoir foi en lui et en autrui, lui révèle ses capacités, le confirme dans certaines intuitions, le soutien et l’encourage dans la création de sa propre voie sans rien lui imposer. En réalité, nous exerçons cette paternité spirituelle d’abord par ce que nous sommes. » Quelle plus belle définition du père pour notre époque ?

Parents, comment gérer le stress du bac ?

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Est-il normal de stresser quand on est parent ?

Le bac a toujours mobilisé les parents émotionnellement, mais jamais de façon aussi intense que depuis 3 ou 4 ans. La société est inquiète. Les familles connaissent le chômage. Sans le bac, les études supérieures sont très compliquées. Les enfants le savent eux-mêmes depuis le collège. Le « gentil » stress s’est chargé d’angoisses légitimes. Quant aux psys et aux enseignants qui disent : « Fichez-lui simplement la paix », il me semble que dans le contexte actuel, c’est une posture malhonnête.

Du coup, l’angoisse des parents peut être lourde à porter.

La position des parents est ambiguë. Les jeunes sont souvent majeurs, mais encore à la maison. D’un côté, les parents leur demandent de s’autonomiser. De l’autre, ils les rappellent à l’ordre (« Travaille ! »). Ce double discours pose problème. De leur côté, les ados qui à la fois grandissent plus vite qu’auparavant et restent infantiles plus longtemps, se défendent : « Je sais ce que j’ai à faire », ou « Je travaille mais tu ne le vois pas », ou « Ca n’est jamais assez pour toi ».

Que peuvent faire les parents ?

Prendre conscience de ces messages paradoxaux qui inhibent. Pas besoin de culpabiliser face à vos enfants, cela les met mal à l’aise… Il faut rester très factuel : « Je ne me rendais pas compte que je te disais à la fois : “Autonomise-toi”, et “Bosse !” ». Le parent est légitime à demander : « Toi, penses-tu que tu fais ce qu’il faut ? ». Et à proposer son aide (« Que puis-je faire ? »), avec des suggestions : « Si tu as besoin de réciter », mais aussi « Si tu as besoin que je te dise quand je te vois papillonner, ou que tu sembles fragile sur une matière… » Et plutôt qu’acheter 10 livres d’annales, sans que l’ado l’ait demandé, mieux vaut des gestes simples qu’il sait très bien décoder, comme lui faire son plat préféré ou demander au petit frère agité de se calmer.

Et quand la lassitude s’installe ?

Il faut reconnaître devant l’enfant que c’est bel et bien stressant, que c’est normal (« Je comprends que tu peux te sentir lassé »). Ce n’est pas parce que c’est banal que c’est facile. C’est lui qui vit cette situation, lui seul en connaît l’impact sur lui. Quand ça n’a pas l’air d’aller, on peut mettre un coup d’arrêt : « Là, je n’ai pas l’impression que tu sois en mesure de mobiliser tes forces. Est-il utile que tu bosses ? » (Souvent, ça produit d’ailleurs l’effet inverse…!) Et si la lassitude dure trop, on peut accompagner en disant : « Si tu lâches, quelles pourraient être les conséquences ? », plutôt que d’ordonner ou de faire peur.

Est-il utile de rassurer ?

Mieux vaut éviter les messages à l’emporte-pièce, comme : « Mais tu l’auras ton bac ». C’est un examen, avec ses exigences. Déjà petits, les enfants sentent bien quand on en fait des tonnes dans le seul objectif de les rassurer, mais sans forcément croire au propos. Et puis une partie des jeunes savent eux-mêmes s’ils bossent assez ou non pour passer la barre. Néanmoins, il faut les prévenir de l’effet dévastateur des projections négatives, du genre : « De toute façon, je ne suis pas prêt, je vais me planter, c’est assuré. » Il faut pouvoir leur montrer qu’ils n’en savent rien et que donc il n’y a rien à dire sur le sujet. Leur faire valoir aussi que ces pensées les mettent dans un état émotionnel néfaste qui ne va pas les aider et qu’il faudra beaucoup d’énergie pour compenser.

Quant aux enfants qui arrivent prêts aux examens et s’effondrent pendant l’épreuve sous l’effet d’une panique irrationnelle, la responsabilité des parents sera de proposer un travail de gestion du stress, de la sophrologie, de l’hypnose… Il n’y a aucune raison qu’un ado paie le prix de son stress alors qu’il a travaillé. Il faut le lui dire et chercher ensemble une solution.